Het ontstaan van de bungalow

In 1963 nam mevrouw H.A.van Riemsdijk-Philips het initiatief tot het bouwen van een vakantieoord voor mensen, die door hun chronische ziekte, handicap of sociaal isolement niet zelfstandig met vakantie kunnen.
Zij was in die tijd, als voorzitter van het Eindhovense Rode Kruis, nauw betrokken bij het selecteren van gasten voor het vakantieschip, de “J.Henry Dunant”, en constateerde een ernstig tekort aan vakantiemogelijkheden voor deze categorie gasten.

Zo ontstond het unieke project de “Rode Kruis Bungalow”, dat 50 jaar later nog steeds een zeer gewilde vakantiebestemming is voor gasten uit het hele land: van Maastricht tot Barneveld, van Alphen aan de Rijn tot Venlo.
Ook maken Eindhovense verpleegtehuizen graag gebruik van de mooie accommodatie.

Het Eindhovense Rode Kruis zelf heeft 10 weken per jaar de beschikking over de Bungalow, en komen de gasten komen dan uit de regio Eindhoven, Aalst-Waalre, Geldrop, Nuenen en Son en Breugel.

Inmiddels hebben ruim 16.000 gasten er hun vakantie doorgebracht. Iedere week steeds bijgestaan door 7 zeer toegewijde vrijwilligers: een verpleegkundige, 4 verzorgers en een keukenploeg.

Toen de metselaar in 1963 tegen mevrouw van Riemsdijk zei:
“maar vrouwke, da houde nie vol om ‘t hier alleen met vrijwilligers te laten draaien”,
dan kon ze 40 jaar later met trots vertellen dat die metselaar nooit gelijk heeft gekregen.

De eerste 40 jaar werd de Bungalow iedere maandagmorgen door een vaste groep vrijwilligers uit de omgeving in orde gemaakt. Verse bloemen, klussen en schoonmaak: de MCB (Maandag Club Bungalow) was een begrip!

Verbouwing

In 1998 werd de Bungalow ingrijpend verbouwd: de slaapzaal verdween en er kwamen 5 slaapkamers met bijbehorend sanitair voor in de plaats.
In 2004 werd een serre aan de huiskamer gebouwd en inmiddels is de keuken geheel gerenoveerd. Ook werden de slaapkamers van de vrijwilligers vernieuwd.

Mijlpalen

Op haar 90ste verjaardag kreeg mevrouw van Riemsdijk 2 geitjes voor de Bungalow: Sindsdien is de dierentuin uitgebreid met allerlei beesten, tot groot vermaak van de gasten. Voor haar 100ste verjaardag kreeg mevrouw van Riemsdijk, van alle vrijwilligers en gasten, een prachtige poort voor de Bungalow cadeau.